Commemorating May 17 IDAHOTB Youth Blog Series: Franco Arjona

Posted on May 17, 2018

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*Original version in Spanish follows

In the beginning I didn’t identify as an activist, the truth is that back then, my understanding of the word was tainted with negative connotations and I didn’t really think that what I was doing could actually be called “activism.” Rather, I just saw what I was doing as me trying to make things easier for my trans family.

My name is Franco, I’m from Monterrey Mexico, and it’s been three years since I started my transition and as a result of that, my journey into activism. My activism started because I couldn’t sit back and do nothing. What started as educational videos evolved into focus groups, interviews, and awareness raising campaigns that soon led to projects and alliances with a number of other activists and organizations. I was learning about all these different issues and I knew that being openly trans would allow me to make a change. These past couple of years my activism has focused on raising awareness and educating the world in general about the beautiful diversity of our community. I’ve supported those who are transitioning by explaining to parents and other relatives about their children, to help them eradicate the fear which can be experienced during transition. I’ve also set myself the task to help people understand how members of the transgender community live, the fact that we are not different than others, the fact that we exist and that we are all humans born free and equal.

I started to see the need to keep educating myself in order to continue sharing and adding value to the conversations being had around me, my interest in generating change and building dialogue across a number of topics and struggles grew. After some time, people would approach me asking for help or guidance and without even realizing it, I became an activist. I accepted myself as an agent of change and slowly started to realise that activism is about doing the right thing, a passion for justice, a longing for change without fearing how much it will take to achieve it. With many issues at play, there are many kinds of activists and activism, but at the end of the day, we all coincide with the shared vision to improve our contexts, so in a way, we are all fighting for the same thing: making this world a better place.

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The interesting thing with social causes is that you can begin with one and as you start growing and learning you understand that there are so many causes which are  interlinked and interconnected. For instance, I started understanding that the lack of feminism is completely tied to the problems we face as part of the LGBTTTIQ+ community, not only at the local level but at the national level as well. In a feminist country I wouldn’t have to spend my time trying to eradicate ridiculous and toxic gender roles, or to go out on the streets campaigning so that the government understands the urgency to act upon and prevent femicides. In a feminist country I wouldn’t have to mourn in anger the lives of my dead trans sisters or, have to deal with the media reporting the killings in the tabloids with completely disrespectful language like “transvestite” or ““crossdresser.” In a feminist country I wouldn’t have to clarify to anyone how feminism is NOT the new “machismo” but instead something which calls for equality for all.

Yes, I understand that feminism won’t fix all of my problems, or the world’s problems, but I am also completely convinced that it will definitely help us to advance a number of social issues. Of course, society can’t be perfect, a lack of interest and empathy or the need for us all to conform in society will continue to pose barriers. This “better world” I talk so much about will only become a reality if there are more activists fighting for different causes, in different ways. With so much to improve, one type of activism will not be enough. We need everyone to tackle the social issues we are facing in every way we can. We need more activists, we need you! I believe there is no better activism than to inspire others to become activists, so before I say goodbye, I would like to leave you with three quotes that for me, sum up the urgency for greater activism worldwide:

“The greatest threat to our planet is the belief that someone else will save it.”. – Robert Swan
“Unless someone like you cares a whole awful lot,Nothing is going to get better. It’s not.”- Lorax, Dr. Seuss
“Whatever you do may seem insignificant, but it is most important that you do it.”- Mahatma Gandhi.

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Versión Original en Español

Por un tiempo no me identificaba con la palabra activista, la verdad en ese entonces mi definición  estaba  contaminada con conceptos algo negativos y no pensaba que estuviera haciendo “activismo”, más bien solo  intentaba hacerles los procesos más fáciles a mis hermanes trans.
Pero lo que empezó como  videos de información fue transformándose en pláticas informativas, entrevistas, campañas de sensibilización y pronto se volvieron proyectos y alianzas con otros activistas y organizaciones.
Empecé a ver la necesidad de educarme mejor para poder seguir explicando y aportando, lo cual me llevó a sumarme a otras luchas y extender mis ganas de generar cambios en otros temas.
Crecieron mis ganas de ayudar, crecieron mis ganas de  generar diálogo. También se fue incrementando  el número de personas que se acercaban a preguntar o a pedir apoyo y sin realmente darme cuenta ya era activista. Vivir todo esto cambió rotundamente la forma en la que entendía el activismo.
Me acepté como agente de cambio y poco a poco fui entendiendo que realmente el activismo es una sed de que las cosas se hagan bien, es una pasión por justicia,  son unas ganas de que se logren los cambios que son necesarios sin miedo a cuánto va a costar conseguirlos. No importa el tema, hay muchos tipos de activismo y activistas, pero al final del día todos convergemos en la misma determinación a buscar mejorar nuestros entornos, así que de cierta forma,  todos luchamos por lo mismo: un mundo mejor.
Y bueno, me llamo Franco, soy de Monterrey, México y hace tres años inicié mi transición lo que me llevó de cierta forma a iniciar mi carrera de activista, la cual empezó entre que no me podía quedar con los brazos cruzados porque veía muchas cosas en las que podía ayudar y  el ser abiertamente trans.
Estos últimos años mi activismo se ha enfocado en sensibilizar y educar al mundo en general sobre la maravillosa diversidad de nuestra comunidad. Se ha enfocado en explicar a padres, madres y otros familiares sobre sus hijes para  ayudarles a desvanecer el miedo ante todos los cambios que se viven en la transición como familiar. También me he puesto a la tarea de ayudarle a la gente a entender lo que vivimos, como no somos diferentes a otres, como sí existimos y como sí somos igual de  humanes.
Lo curioso con las causas sociales es que muchas veces entras a una y mientras vas creciendo en conocimientos o vivencias vas entendiendo que muchas otras tienen que ver, se complementan de cierta forma o van totalmente de la mano. Por ejemplo yo entendí que la falta de feminismo  va totalmente de la mano con todos los problemas  LGBTTTIQ+ a los que me enfrento, no solo en mi estado sino que a nivel nacional también.
En un país feminista yo no tendría que estar tratando de derribar roles de género ridículos y tóxicos, ni marchar para que el gobierno entienda la urgencia de poner atención a feminicidios; en un país feminista no tendría que llorar de rabia porque les arrebaten la vida a mis hermanas trans y ¡ADEMÁS! las publiquen  como “travesti” o “vestida” con una nota amarillista en un periodicucho al día siguiente. Tampoco tendría que explicarle a nadie como el feminismo NO es es el nuevo machismo y un sin fin de cosas más.

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Sí, entiendo que el feminismo no va a arreglar todos mis problemas, ni los del mundo, pero también estoy TOTALMENTE convencido de que si nos va a ayudar a todes con un buen porcentaje de estos. Los demás son más bien por falta de interés, falta de empatía o costumbre a vivir como se nos ha dicho siempre sin ver que hay alternativas mejores y más justas para todes.
Y para solucionar eso sólo tenemos que entender que si no empezamos nosotros, nadie nunca lo vamos a lograr. Este “mundo mejor” del que tanto hablo sólo se va a conseguir con más activistas luchando en más temas, de diferentes formas; porque hay tanto que mejorar que un solo tipo de activismo no va a ser suficiente. Necesitamos de todes para atacar los problemas sociales de todas formas y vías.
Necesitamos más activistas, te necesitamos a ti.
Y como creo que no hay mejor activismo que hacer activistas antes de despedirme sólo quiero dejarte tres citas, que pueden resumir la urgencia de que entiendas esto:

“The greatest threat to our planet is the belief that someone else will save it.”. – Robert Swan
“Unless someone like you cares a whole awful lot,Nothing is going to get better. It’s not.”- Lorax, Dr. Seuss
“Whatever you do may seem insignificant, but it is most important that you do it.”- Mahatma Gandhi.